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Le télescope spatial Hubble a capturé l’image d’une étoile naissante

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Dans un relativement petit coin de la nébuleuse de l’âme (également connu sous le nom de Westerhout 5) dans la constellation de Cassiopée, le télescope spatial Hubble a capturé une image d’une étoile qui est encore en train de naître.

Le coin du nuage de la nébuleuse se trouve à environ 7 500 années-lumière et le petit coin en question, appelé J025157.5+600606, représente ce que l’on appelle un FrEGG — Free-Floating Evaporating Gaseous Globules. Les FrEGG n’ont été découverts que très récemment et nécessitent un ensemble de conditions spécifiques pour pouvoir se produire.

nebuleuse

Selon une description sur ScienceAlert, les étoiles de ces grands nuages de « pépinières » stellaires sont formées à partir « d’amas froids d’hydrogène moléculaire dense qui s’effondrent sous leur propre gravité ». En conséquence, ces étoiles naissent « nichées dans d’épais nuages moléculaires ».

« Lorsqu’une étoile très massive et chaude commence à briller, son rayonnement ultraviolet intense ionise son nuage de naissance, créant une grande bulle chaude de gaz ionisé appelée sphère de Strömgren », décrit ScienceAlert.

Les FrEGG sont les amas denses de gaz plus frais qui s’agglutinent autour d’une sphère de Strömgren et, apparemment, beaucoup d’entre eux peuvent continuer à former des étoiles de leur propre chef.

La limite entre les FrEGG et la sphère est représentée sur l’image du télescope Hubble par la région violette incandescente. « Parce que les FrEGG sont si denses, ce processus n’empêche pas la formation d’étoiles à l’intérieur. Mais il finit par l’entraver, en réduisant l’approvisionnement en gaz qui alimenterait l’étoile en formation ». Par conséquent, les étoiles nées à l’intérieur d’un FrEGG ont une masse relativement faible par rapport aux autres étoiles.

Ces petites étoiles de masse plus faible et de température plus froide peuvent en fait durer plus longtemps que leurs grandes sœurs plus chaudes. Certains suggèrent que cela pourrait être la façon dont notre propre étoile s’est formée.

Si vous êtes curieux de savoir comment sont construites des photos comme celles qui sont présentées ici, ce n’est pas aussi simple que vous pourriez le penser. Le télescope spatial Hubble ne capture pas d’images en couleur, comme le décrit une interview de Robert Hurt, scientifique de CalTech, en 2015.

« La principale différence entre la collecte normale de données astronomiques et la photographie terrestre est que l’astronomie est intrinsèquement monochromatique », a déclaré Hurt à Resource Magazine. « Cette image peut être obtenue à travers un filtre, un détecteur, mais nous ne récupérons qu’un canal d’information à la fois ».

Les magnifiques couleurs de l’image de J025157.5+600606 ont été interprétées à partir des images infrarouges multicanaux renvoyées de Hubble par un scientifique qualifié comme Hurt.

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Hubble a capturé l’image ci-dessus d’une notehr FrEGGs au début de cette année, également située à Cassiopée. Vous pouvez en savoir plus sur cette image ici.