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Golden Hour : Guide pour photographier l’heure dorée

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Vous entendrez parfois dire qu’il est possible de réaliser de superbes photos de paysages à tout moment de la journée. C’est certainement vrai, mais il est indéniable que la plupart des photographes de paysage privilégient la photographie à l’heure dorée (golden hour).

Il s’agit du moment, un peu avant le coucher ou après le lever du soleil, où le soleil est juste au-dessus de l’horizon et projette une lueur chaude sur le paysage. Le soleil étant bas dans le ciel et traversant une plus grande partie de l’atmosphère, il est diffus et chaud, et projette de longues ombres rasantes sur le paysage. La lumière ajoute du relief, met en évidence la texture et traduit mieux la profondeur.

La température des couleurs à ces moments-là est très chaude — environ 2 500 à 3 000 kelvins, contre 5 500 kelvins à midi — d’où l’expression « heure dorée », mais il peut y avoir des différences subtiles entre la lumière du lever et du coucher du soleil.

Ils peuvent tous deux produire une lumière spectaculaire, mais il y a un peu plus de chaleur en fin de journée car il y a plus de particules dans l’air pour diffuser la lumière chaude du soleil. Avec un air plus clair en début de journée, la lumière peut être légèrement plus froide, avec des ombres plus bleues.

Quand photographier la golden hour ?

L’heure dorée ne dure pas nécessairement une heure et sa durée exacte varie en fonction de la situation géographique, de la saison et des conditions atmosphériques dominantes. Toutefois, on peut dire que l’« heure dorée » est un peu plus accrocheuse que les « 33 minutes dorées ».

Il est également intéressant de prolonger votre séjour sur place au-delà de la période précise de l’heure dorée, car la lumière dans la demi-heure qui précède le lever du soleil et celle qui suit son coucher peut également être extrêmement photogénique.

Comprendre la lumière dans la photographie de paysage

Contrairement aux photographes de studio, les photographes de paysages n’ont aucun contrôle sur l’éclairage. Il est donc important de comprendre les effets des différentes conditions d’éclairage et de savoir comment tirer le meilleur parti des différentes situations.

Si vous photographiez pendant l’heure dorée, vous aurez le choix entre photographier avec le soleil sur le côté (éclairage latéral), vers vous (contre-jour) ou derrière vous (éclairage frontal).

L’éclairage latéral est le préféré de nombreux photographes de paysages, car les ombres qui tombent sur la scène révèlent la texture et suggèrent la profondeur. Combinée à la chaleur naturelle du soleil de l’heure dorée, cette lumière flatte vraiment un paysage, créant une ambiance qui peut être calme et tranquille ou, selon le ciel, dramatique.

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L’éclairage latéral donne du relief à un paysage et l’alternance de bandes claires et sombres contribue à renforcer la perception de la profondeur.

L’éclairage frontal ne révèle pas la texture et, avec les ombres qui tombent derrière le sujet, la scène risque de paraître un peu plate. Cependant, combiné au soleil bas de l’heure dorée, il peut donner des couleurs très saturées qui conviennent à certains sujets.

Le contre-jour peut créer des difficultés d’exposition et des problèmes d’éblouissement, mais les résultats peuvent aussi être spectaculaires, avec des ombres se dirigeant vers l’appareil photo. Ce type d’éclairage est idéal pour les formes fortes et les compositions graphiques et audacieuses.

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Que photographier pendant l’heure dorée

1. Les collines de la campagne

Presque tous les paysages sont beaux à l’heure dorée, mais certains endroits semblent particulièrement adaptés à cet éclairage. La campagne vallonnée et les chaînes de collines ou de montagnes sont particulièrement belles lorsqu’elles sont éclairées latéralement par la lumière dorée.

Cela peut créer une sorte d’effet de « couches », avec des bandes alternées de lumière et d’obscurité qui ajoutent de la profondeur à la composition. Si vous vous trouvez dans des endroits ruraux plus éloignés, recherchez des éléments isolés à silhouetter, tels que des arbres ou des bâtiments.

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2. La côte

Les sites côtiers donnent généralement de bons résultats. L’éclairage latéral peut révéler la texture des rochers au premier plan et donner une chaleur agréable aux falaises. Selon le type de roche, cela peut aller d’un réchauffement subtil à une lueur dorée — le grès en particulier prendra des teintes dramatiques.

Ce qu’il y a de bien avec la côte, c’est que vous pouvez également tirer le meilleur parti de toute couleur avant ou après le lever ou le coucher du soleil, qui se reflètera dans l’eau et sur les rochers et le sable mouillés.

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3. Les bois

Au premier abord, les bois ne semblent pas être un choix évident pour la photographie de l’heure dorée, mais des clichés spectaculaires sont possibles. Il est probablement préférable d’y être lorsque le soleil est légèrement plus haut que ce que l’on pourrait considérer comme idéal pour les paysages ouverts.

Ce moment particulier signifie que vous pouvez photographier des feuilles à contre-jour ; celles-ci peuvent être magnifiques à la bonne période de l’année. L’automne est le choix évident, mais le début du printemps, lorsque les feuilles sont fraîches et vertes, est également un bon moment.

Vous pouvez également photographier les troncs d’arbres et intégrer leurs ombres dans vos compositions.

Planification de votre séance photo à l’heure dorée

La planification est la clé de la réussite d’une séance photo. Vous devez prendre en compte un certain nombre de facteurs, tels que le lieu, l’heure de la journée, la période de l’année et la météo.

Une fois que vous avez choisi un lieu qui, selon vous, conviendra à l’éclairage de l’heure dorée, la prochaine étape consiste à vous assurer que vous vous y rendez au bon moment. Cela signifie non seulement le bon moment de la journée, mais aussi le bon moment de l’année.

Si vous demandez à la plupart des gens, ils vous diront que le soleil se lève à l’est et se couche à l’ouest. Il s’agit toutefois d’une généralisation, car il ne se lève à l’est et ne se couche à l’ouest qu’aux équinoxes de printemps et d’automne. La différence de position entre le milieu de l’hiver et le milieu de l’été est d’environ 45 degrés due à l’inclinaison de la rotation de la Terre.

Cela a un impact énorme sur le choix de l’emplacement pour les prises de vue au lever et au coucher du soleil, car il y aura des périodes de l’année plus ou moins optimales. Par exemple, sur la côte sud de l’Angleterre, le soleil se lève et se couche sur la mer en hiver, mais assez loin dans les terres en été. Il existe des baies et des criques où vous ne verrez le soleil se lever ou se coucher que pendant quelques semaines dans l’année.

De plus, comme le soleil se lève plus haut en été, la lumière devient plus dure plus rapidement après le lever du soleil à cette époque de l’année, ce qui vous laisse moins de temps pour réussir vos photos de l’heure dorée le matin. Cependant, à l’autre bout de la journée, le crépuscule dure plus longtemps, ce qui signifie que vous pouvez prolonger quelque peu vos prises de vue.

Prévoir les conditions d’éclairage durant la golden hour

Vous devez arriver une bonne demi-heure avant de commencer à photographier. Il est donc important de savoir quand commence l’heure dorée. Il existe des sites web et des applications qui donnent ces informations, mais je ne les prendrais qu’à titre indicatif, car les conditions météorologiques et atmosphériques peuvent également avoir un impact. La lumière sera plus crue les jours où le ciel est clair et la visibilité élevée.

Ainsi, pour l’heure dorée du soir, essayez d’être en position environ 60 minutes avant le coucher du soleil et pour l’heure dorée du matin, environ 45 minutes avant le lever du soleil.

Les matins sont plus difficiles que les soirs, car vous devez vous installer dans une obscurité quasi totale et essayer d’anticiper l’aspect des choses lorsqu’il fera jour. Il est donc d’autant plus important de rechercher l’endroit où vous vous trouvez à l’avance, de savoir exactement où et quand le soleil se lèvera et d’avoir quelques compositions en tête avant de commencer à photographier — il est peu probable que vous ayez suffisamment de temps pour réagir à une lumière qui change rapidement.

Les couchers de soleil sont plus faciles, car vous pouvez vous installer pendant qu’il fait jour et il est plus facile d’envisager l’aspect des choses lorsque la lumière baisse.

Il existe un certain nombre d’applications et de sites Web qui fournissent des informations plus détaillées, notamment l’angle précis du soleil tout au long de la journée pour un lieu et une date donnée. Les meilleures applications intègrent également l’appareil photo de votre téléphone pour offrir une vue en réalité augmentée de la scène qui se trouve devant vous, ce qui vous permet de vérifier sur place l’emplacement exact du soleil à un moment donné.

Deux des applications les plus connues sont The Photographer’s Ephemeris (TPE) et PhotoPills.

Travailler avec la météo

En matière de prévisions météorologiques, il existe de nombreux sites Web et applications pour prévoir vos sorties. Comme toutes les prévisions, vous ne pouvez pas vous y fier si vous regardez trop loin, mais une fois que vous êtes dans les 48 heures, elles sont assez fiables.

L’un des avantages potentiels d’une séance photo à l’heure dorée est un coucher ou un lever de soleil coloré. Mais comment savoir si vous allez en avoir un ? Bien sûr, vous ne pouvez pas le savoir avec certitude, mais il y a quelques signes auxquels vous pouvez faire attention.

Tout d’abord, un certain niveau de couverture nuageuse est nécessaire — environ 30-70 % est bon, mais même des nuages lourds peuvent donner de bons résultats s’il y a des trous près de l’horizon. Les nuages de niveau moyen et élevé sont plus susceptibles de produire des couleurs intenses, mais les nuages bas peuvent être plus spectaculaires, bien que les chances d’obtenir de bonnes couleurs soient plus faibles.

Le plus gros problème est la présence de nuages ou d’une brume épaisse à l’horizon, qui annihile tout potentiel de couleur.

Techniques de photographie à l’heure dorée

Lorsqu’il s’agit de prendre des photos accrocheuses à l’heure dorée, vous devez garder à l’esprit quelques aspects techniques.

1. Exposer correctement la photo

Tout d’abord, l’exposition. Les scènes éclairées latéralement ne présentent pas trop de problèmes d’exposition bien que, selon la composition, le ciel puisse être lumineux par rapport au ciel. Laissez-vous guider par l’histogramme de votre appareil photo : si les tons ne sont pas contenus dans l’histogramme, c’est que la plage de tons dépasse la plage dynamique de votre capteur. Dans ce cas, vous devrez utiliser un filtre gradué pour capturer toute la gamme de tons, ou bien cadrer vos expositions et fusionner les images en postproduction.

A lire : « Les meilleurs filtres pour la photographie de paysages »

La lumière peut changer rapidement lorsque le soleil descend vers l’horizon. Si vous photographiez en mode manuel, mesurez constamment la lumière et soyez prêt à ajuster votre vitesse d’obturation. Si vous prenez des photos en mode priorité ouverture, l’appareil ajustera automatiquement la vitesse d’obturation en fonction de l’évolution de la lumière.

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La prise de vue vers le soleil est plus délicate. Le contraste est plus important et vous aurez certainement besoin d’utiliser un dégradé ou de bracketer vos expositions. Si vous utilisez un filtre dégradé, laissez-vous guider par l’histogramme pour vous aider à choisir le niveau de filtrage adéquat — une fois que les tons sont dans les limites de l’histogramme, le filtre est suffisamment puissant.

Prenez soin de le positionner de manière à ce que la ligne de transition ne soit pas évidente dans le cadre.

2. Travailler avec une lumière forte

Avec un éclairage latéral ou un contre-jour puissant, il y a toujours un risque d’éblouissement. Vérifiez qu’il n’y en a pas dans le viseur et lors de la visualisation des images et, pour l’éviter, assurez-vous que votre objectif et vos filtres sont parfaitement propres. Vous pouvez également utiliser un pare-soleil ou ombrager l’objectif avec votre main.

Vous devez également prêter attention à la balance des blancs. La balance des blancs automatique est conçue pour fournir des couleurs neutres quelle que soit la température de couleur de la lumière ambiante. Elle est donc excellente lorsqu’il s’agit de neutraliser les dominantes de couleur, mais elle peut également supprimer la chaleur naturelle des photos prises à l’heure dorée, car elle peut l’interpréter à tort comme une dominante de couleur.

Sélectionnez le préréglage « lumière du jour » pour préserver les couleurs naturelles ou « nuageux » pour les améliorer légèrement.

Si vous prenez des photos en plein soleil, vous risquez toujours de créer un effet d’étoile, ou « sunstar ». Les étoiles sont en fait causées par la diffraction de l’objectif (généralement considérée comme une mauvaise chose) et deviennent plus prononcées à mesure que vous réduisez le diaphragme de votre objectif. Le degré de réduction dépend de l’objectif, mais en général, f/16 fait l’affaire, bien qu’il faille parfois descendre jusqu’à f/22. Certains objectifs créent de meilleurs soleils que d’autres, alors expérimentez et voyez comment vous vous en sortez.

A lire : « Comment créer un effet Starburst (soleil en étoile) dans vos photos de paysages »

2. Comment photographier des silhouettes à l’heure dorée

Des compositions audacieuses basées sur des silhouettes peuvent constituer des clichés saisissants.

Le choix du sujet est important : sélectionnez des formes facilement identifiables, comme des arbres, des bâtiments et des points de repère reconnaissables, pour éviter de dérouter le spectateur. Un seul sujet est préférable car il risque moins de prêter à confusion.

La technique de prise de vue est simple. Contrairement aux paysages « standard », vous ne cherchez pas à équilibrer la lumière et vous devez donc éviter d’utiliser des filtres gradués.

Placez le sujet dans une partie clé du cadre, par exemple sur l’une des lignes d’une grille de la règle des tiers, et maintenez l’horizon bas. Utilisez le mode d’exposition manuel et prenez une mesure d’exposition dans une partie lumineuse du ciel (mais évitez le soleil lui-même). Ensuite, recomposez et photographiez.

Vous obtiendrez ainsi un ciel correctement exposé et un sujet principal sous-exposé (silhouetté).

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A lire : « Maitriser la photographie de silhouettes »

3. Composition

En ce qui concerne la composition, l’heure dorée n’a rien d’unique par rapport aux autres paysages. Cependant, lorsque vous composez vos photos, essayez de choisir un point focal qui capte les couleurs chaudes.

Si vous êtes sur la côte, tirez le meilleur parti de toute texture révélée par le soleil bas — s’approcher des éléments du premier plan avec un objectif grand angle peut être très efficace. Cela permet également de créer un sentiment de profondeur et de perspective, le reste de la scène s’étendant derrière.

Pour vous assurer d’avoir une profondeur de champ suffisante, choisissez une petite ouverture d’environ f/11 à f/16 et utilisez la technique de mise au point de la « double distance » : calculez la distance de l’objet le plus proche dans le cadre que vous voulez rendre net et faites la mise au point sur quelque chose qui est à deux fois cette distance.

A lire : « Comprendre et calculer la distance hyperfocale »

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Conclusion

Selon la période de l’année, la photographie à l’heure dorée peut signifier des départs très tôt et des retours tardifs. Malgré tout, cela vaut vraiment la peine de faire l’effort de photographier dans la lumière la plus photogénique de la journée.

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